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Logística en la Nube.

No se puede evitar: las exigencias a la logística crecen sin cesar. Los clientes esperan entregas cada vez más rápidas y flexibles. ¿Cómo reaccionan los operadores logísticos? Interconectan sus sistemas y, cuando se trata de optimizar su cadena de suministro, buscan la aguja en el pajar. Para estar al tanto de la avalancha de datos digitales, muchas organizaciones han llegado a confiar en la externalización de sus servicios informáticos. Sin embargo, ¿qué deben tener en cuenta las empresas a la hora de seleccionar un proveedor de la nube? Además, ¿cuándo están realmente seguros los datos sensibles en la nube?

El outsourcing de servicios informáticos TI es cada vez más popular.

Estos son los datos: El 82 % de las empresas ya ha externalizado algunos aspectos de su informática. Son las empresas que trabajan en el sector del transporte y la logística (82 %) y en el de la venta al por menor y el comercio (83 %) las que más recurren a los servicios de proveedores de TI externos. Estas cifras del Índice de la Oficina Digital 2016 de Bitkom muestran que las empresas de logística de Alemania se han replanteado sus estrategias, algo que hace solo unos años habría sido impensable. Debido a la incesante presión sobre el sector logístico para que se optimice, las empresas están desarrollando constantemente nuevas soluciones para que su cadena de suministro sea aún más eficiente. Cada paso de la cadena de valor debe ser inteligente, estar conectado y comunicarse. Los datos generados durante este proceso sólo pueden ser gestionados por infraestructuras informáticas que estén a la última en todo momento.

Para apoyar un ecosistema logístico inteligente, las infraestructuras informáticas deberán cumplir ciertos requisitos básicos. La flexibilidad y la escalabilidad son, por supuesto, los aspectos más importantes. "Los sistemas informáticos tienen que crecer a la par que la empresa", explica Jens Heinrich, Director General de Ehrhardt + Partner Xtended (EPX), la idea de "pagar a medida que se crece". En su función, se ocupa a diario de las infraestructuras informáticas del sector logístico. Jens Heinrich lo sabe: "Un rendimiento máximo y la disponibilidad ininterrumpida de los datos son cruciales". Las empresas necesitan un acceso seguro a un sistema protegido y centralizado. Lo ideal es que también se pueda acceder a la infraestructura informática y controlarla mediante dispositivos móviles, independientemente de la hora y la ubicación. Los sistemas operativos móviles ya funcionan sobre la base de un enfoque innovador de "traiga su propio dispositivo". En el mejor de los casos, los empleados pueden incluso acceder a los procesos del almacén directamente desde su smartphone. "Cada empresa deberá decidir por sí misma si dispone de los recursos necesarios para crear una infraestructura informática de este tipo o si prefiere trabajar con un especialista en soluciones totalmente integradas", añade Heinrich. 

 

Centrados en su actividad principal

Muchos operadores logísticos no tienen la experiencia interna necesaria para crear o mantener una infraestructura informática que funcione correctamente. Estas empresas se enfrentan a instalaciones, actualizaciones, tareas de gestión que requieren mucho tiempo y el coste de tener que adquirir constantemente nuevo hardware. Por este motivo, los proveedores de servicios externos permiten, sobre todo a las empresas más pequeñas, acceder a soluciones tecnológicas cuyo desarrollo y mantenimiento suelen superar con creces las capacidades de sus propios especialistas internos. Por eso, muchos operadores logísticos prefieren alquilar capacidades informáticas en la nube. "Los armarios de servidores se encuentran en centros de datos de alta seguridad. Si una empresa necesita capacidades adicionales, simplemente activa espacio adicional en la nube", explica Heinrich. Esto ayuda a las empresas a ahorrar el elevado coste del hardware. El soporte continuo que ofrece el proveedor de servicios garantiza la seguridad y el funcionamiento profesional de la infraestructura informática en todo momento. "El operador logístico puede entonces centrar toda su atención en su negocio principal", dice Heinrich.

A la hora de seleccionar el socio informático adecuado, las organizaciones deben tomar varias decisiones fundamentales. ¿Dónde deben gestionarse los datos?. ¿Existe una conexión segura desde ese lugar hasta el centro logístico?. Además, ¿el rendimiento del sistema va a ser suficiente? "Hoy en día, los sistemas informáticos son un componente crítico para el negocio. Si fallan durante horas, pueden provocar cuellos de botella en las entregas o interrupciones de la producción", explica Jens Heinrich. Para evitar esta situación, lo ideal es que los datos se alojen en Alemania y se conecten a las instalaciones del cliente mediante líneas de datos gestionadas. Dado que los datos se almacenan en un centro de datos alemán, y gracias a la transmisión punto a punto de los datos a través de líneas de datos gestionadas, estos datos están bajo la protección especial de la Ley de Protección de Datos de Alemania. Los servidores altamente redundantes, como los sistemas IBM PureFlex, garantizan un rendimiento adecuado del sistema. Sólo los datos almacenados de forma redundante evitan los tiempos de inactividad del flujo de trabajo logístico. En este caso, un proveedor especializado reflejará todos los datos en varias ubicaciones. En caso de incendio u otra catástrofe, los servidores pasan automáticamente a la copia de seguridad. Un sistema de detección precoz de incendios de gran capacidad de respuesta, así como sistemas de extinción de incendios de última generación, protegen los datos en caso de emergencia. Además, el suministro de energía también debe estar diseñado para una alta redundancia, ya que un corte de energía puede provocar una importante pérdida de datos. Los centros de datos modernos, por ejemplo, incluyen generadores de energía de emergencia alimentados por gasóleo que garantizan un suministro de energía autónomo de hasta cuatro días. Además de las precauciones tecnológicas, también existen instalaciones de seguridad física: vallas de seguridad, alambre de espino y pararrayos se han convertido en la norma. En el mejor de los casos, un sistema de control de acceso permite el acceso sólo a los usuarios autorizados. Estos centros de datos están clasificados como Tier 3+ y están certificados según la norma ISO 27001, lo que garantiza un máximo de seguridad y protección. 

 

Optimización de procesos en la nube

La elección de una infraestructura informática adecuada abre nuevas puertas a las organizaciones. Un sistema de ejecución de la cadena de suministro (SES) alojado en la nube u otra solución de software, como un sistema de gestión de almacenes, también puede ayudar a capturar todos los datos procedentes de elementos logísticos adicionales y almacenarlos en la nube. "Lo ideal es que todo lo que está en movimiento se comunique con un software centralizado basado en la nube. La riqueza de los datos así generados puede dar lugar a un valor añadido que aumente significativamente el rendimiento y la eficiencia de un operador logístico", afirma Jens Heinrich. "En el futuro, muchas soluciones innovadoras procederán de estas fuentes de datos centralizadas". Los expertos resumen este tema bajo el término de "análisis predictivo". Los valores empíricos en forma de datos recogidos se utilizarán para hacer predicciones sobre la futura toma de decisiones. Esto hará que todos los procesos logísticos, como la asignación de ubicaciones dentro del almacén, se optimicen gradualmente, reduciendo así los esfuerzos, por ejemplo, en los procesos de picking. Las aplicaciones modernas que apoyan a los conductores de camiones en sus recorridos también aprovechan el análisis centralizado de datos. Durante sus rutas, los conductores reciben información en tiempo real, lo que les ayuda a responder inmediatamente a cualquier cambio en el flujo de trabajo de entrega. Los desarrolladores ya están pensando más allá del ámbito de la logística, como explica Heinrich: "Siguiendo esta pauta, vemos cada vez más empresas que externalizan sistemas ERP completos a la nube corporativa".

 

Las empresas se replantean sus estrategias

La aceptación de las soluciones basadas en la nube aumenta cada semana. "En el pasado, la gente solía pensar que la nube no era segura. Hoy es todo lo contrario: las soluciones basadas en la nube suelen cumplir normas de seguridad mucho más estrictas que las soluciones internas", explica Heinrich. "Desde que las soluciones basadas en la nube se han abierto paso con éxito en la vida privada de las personas, muchas empresas han empezado a replantearse también sus estrategias". En el futuro, podemos esperar más aumentos de velocidad. La cobertura también está mejorando. "La nube forma parte de nuestro futuro", afirma Heinrich con confianza. "El alojamiento privado tiene una importancia estratégica para las organizaciones. A largo plazo, no habrá forma de evitar la nube".

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